vrijdag 16 maart 2012

Jerusalem Post over antisemitisch VPRO-spel "Kolonisten van de Westelijke Jordaanoever"

 

De kolonisten van de Westelijke Jordaanoever, een satire op de Kolonisten van Catan, heeft deze week de Jerusalem Post gehaald. De VPRO jongerensite Dorst had deze al eind 2010 op hun website gezet, en recentelijk is hij prominent herpost. Ik schreef eerder over deze satire:

 

Het spel is enerzijds een grappige variant op het bekende 'Kolonisten van Catan' maar zit helaas vol met clichés en vooroordelen over de Joden en kolonisten. Zo wordt continu gerefereerd aan je handelsgeest, en ook vlijt en spaarzaamheid zijn onontbeerlijk om te winnen. Er is zelfs een speelkaart waarin aan 'Joodse gierigheid' wordt gerefereerd. Overwinningspunten zijn onder andere het Anne Frankhuis, de Klaagmuur en de Synagoge. In het beste geval heeft men nogal willekeurig van alles genomen wat aan Joden en Israel is gerelateerd en dat in dit spel verwerkt. In het slechtste geval worden de kolonisten aangegrepen om de Joden zwart te maken en vooroordelen te bevestigen. Want wat precies heeft het Anne Frank huis of de Neue Synagoge in Berlijn te maken met nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever? Had men dan geen heiligdommen die daar liggen (er zijn er genoeg) kunnen nemen? Wordt hier een verband gesuggereerd tussen de bezetting en de Holocaust? En waarom die Joodse gierigheid? Als je een heel klein beetje je best wilt doen bij zo'n satire geen verkeerde indruk te wekken en geen mensen te kwetsen dan doe je dat toch niet?

 

Inmiddels heeft de VPRO, vanwege alle commotie, het spel van de site gehaald. Men licht dit als volgt toe op de website van de NRC:

 

De omroep liet eerder weten niet van plan te zijn het spel van de website te verwijderen. De omroep doet dat nu alsnog, "niet omdat we er niet achterstaan, maar omdat het satirische doel nu wordt overschaduwd door beschuldigingen van antisemitisme", aldus de woordvoerder tegenover persbureau Novum.

 

Verschillende Joods-zionistische organisaties hadden de VPRO daarom verzocht, en blijkbaar was men de aandacht zat. Je kunt zeggen dat dit van slappe knieeen getuigt. Op je staat er achter, en dan laat je je niet door een vriendelijk briefje van het CIJO of het Wiesenthal Center vermurwen. Of je vindt bij nader inzien dat het spel wellicht toch iets te ver ging en 'verkeerd opgevat kan worden', zegt dat het je spijt wanneer dit mensen heeft gekwetst en haalt het er vervolgens af. Maar nu lijkt het alsof men vooral van het gezeur af wilde zijn. Ik vind het zelf ook nogal zwak dat men helemaal niet inhoudelijk op de kritiek ingaat. Satire is een ding, maar gaat 'Joodse gierigheid' niet gewoon te ver, ook gezien het verleden? Het is geen schande een fout te erkennen. Het spel is door jongeren gemaakt, en stond op een plek waar zij hun gang konden gaan. De VPRO wilde hun niet gaan censureren. Daar kan ik me iets bij voorstellen. Maar als je er dan even over nadenkt, dan snap je wel dat zoiets gewoon niet kan, en trek je daar de enige juiste conclusie uit: je verwijdert het spel. Zo'n houding getuigt van lef en eerlijkheid, maar dat is helaas nog een brug te ver.

 

Zie ook: het Israel spel van de VPRO 

 

RP

--------- 

 

Dutch state-funded TV offers anti-Semitic game

By CNAAN LIPHSHIZ AND BENJAMIN WEINTHAL

03/14/2012 06:24

In downloadable game, players can use 'Anne Frank card' to colonize West Bank, 'Jewish stinginess' card to gain resources.

 

 

THE HAGUE\BERLIN – A Dutch public broadcasting network last month offered its viewers a board game featuring Israeli settlers who use "Jewish stinginess" and "the Anne Frank card" to colonize the West Bank.

Organizations combating anti-Semitism have called on the Dutch government to persuade the network, VPRO, to halt the downloading of the board game. 

A VPRO representative said the game was not anti-Semitic, but rather a thought-provoking satire.

The game, titled "The Settlers of the West Bank," is based on the multiplayer hit "The Settlers of Catan," first released in Germany in 1995. The Dutch variant appeared in 2010 on the VPRO website – a self-described liberal-Protestant network.

In the game, the user is a settler trying to expand his community and mine diamonds and Dead Sea mud while producing textile and bulldozers. Players can use the "Jewish stinginess" card to force competitors to hand over resources. The instructions refer three times to the "nation's typical mercantile spirit."

Terrorist attacks are described as a natural result of settlement expansion. "Saw wood, and you get wood chips: Not everyone's happy with the Israeli settlements. Least of all the terrorist," the instructions explain. "Terrorist attacks" cost players resources.

The settler may also use the "Mahmoud Ahmadinejad card" to avoid losing resources to a terrorist and simultaneously draw resources from other players. The Anne Frank House is a "winning point" for the settler.

The game first appeared on VPRO's website for younger viewers and was prominently reposted last month. The network explained the reposting by saying: "It's one of the items everyone loves to hate."

"Criticism of the settlement movement cannot appear in the form of anti-Semitic stereotypes," said Joël Serphos, chairman of the Dutch youth organization CiJO – For Israel, for Peace. Serphos added that this "gave the wrong impression, that criticism on settlements is rooted in anti-Semitism."

Serphos, whose organization opposes settlement expansion, called on the Dutch Education, Culture and Science Ministry to compel the network to remove the game from its website and apologize for its publication.

The Simon Wiesenthal Center strongly condemned VPRO for publishing the "disturbing" game.

"It would be more likely as a product of neo-Nazis or Ahmadinejad," Dr. Shimon Samuels, the center's director for international relations, told The Jerusalem Post.

References to Jewish stinginess, the exploitation of minerals and the "contemptuous misuse" of Ann Frank's House as a "winning point" were "anti-Semitic tropes," Samuels said.

The Ministry of Education, Culture and Science provided 89 percent of VPRO's budget of 51,973,000 euros in 2010.

"This funding makes the Netherlands the largest financier of hate incitement among youth in Europe," Samuels said.

The Wiesenthal Center has written to Viviane Reding, the European Commission's vice president for justice, fundamental rights and citizenship, urging her "to take all available measures to press The Hague to withdraw its funding from VPRO for as long as it serves as a vector for racism."

Queried by the Post, VPRO Communications Manager Marina Alings defined the game as "satire." VPRO is of the opinion that "although the item 'The Settlers of the West Bank' could have done with some more delicate detailing, it is not fitting to earmark it as anti-Semitic," she said.

The VPRO Dorst youth section "ironically commented on the Israeli-Palestinian conflict with its satirical item," Alings said.

Alings added that VPRO did not seek permission from the designers of the original game before releasing the Dutch variant. "Since 'The Settlers of the West Bank' was made with such an unmistakable hint to the board game 'The Settlers of Catan,' the VPRO did not feel it was necessary," Alings said.

Freek Manche, spokesman for the Dutch Education Ministry, said "the minister of education, culture and science has no opinion about this specific game." He added that the minister would not ask to remove the item from the website since it is not her responsibility.

Manche said that VPRO told the ministry that the website that offers the game was developed by young editors of the weekly magazine VPRO Gids, which does not receive a government subsidy, but is financed through membership fees from VPRO's approximately 300,000 subscribers.

In the Netherlands, the original board game, "The Settlers of Catan," is marketed by the 999 Games company.

PR representative Saskia de Lint told the Post the firm "wants to stay out [of the issue] because we do not wish to take a stand." She added: "We deeply regret the use of the game by [the young viewer platform of] VPRO."

De Lint would not say if the firm views the distribution of the Dutch game as copyright infringement, nor whether 999 Games would ask VPRO remove the controversial content.

Calls and emails to the original game's distributors in the US and Germany were not immediately returned. The company's US representatives were at a retail convention in Las Vegas and were not immediately available for comment.

 

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen